People of EMS: Singapore

By |2018-08-11T19:59:34+00:0011.08.2018|

ūüáęūüáģūüá¨ūüá߬†Suomalainen ensihoitaja¬†Dimitri Lisitsyn¬†kiert√§√§ maailmaa, tapaa ensihoidon ihmisi√§ ja kirjoittaa kokemuksistaan People of EMS -blogia. Nyt vuorossa on Singapore, jossa Dimitri tapasi ensihoitaja Sean Asahara Thion.¬†Thio ty√∂skentelee Singapore Civil Defence Forcen ensihoitopalvelussa.

Finnish paramedic¬†Dimitri Lisitsyn¬†travels around the world, meeting people working in EMS in different countries. The blog is published on Asema, a finnish webzine focused on EMS and rescue. It is now Singapore’s turn, where Dimitri met EMT Sean Asahara Thio. Thio works in Singapore Civil Defence Force’s EMS service. English translation can be found below the finnish article.

IMG_5748Saapuessani 5,6 miljoonan ihmisen Singaporeen, minulla oli mahdollisuus tutustua Singapore Civil Defence Forceen ja heidän ensihoitopalveluunsa. Aurinkoisena lauantaiaamuna osallistuin kaupungin keskuspaloaseman avointen ovien päivään. Ennen vierailuani SCDF kertoi minulle, että suurimmalla osalla paloasemia on avointen ovien periaate. Tämä tarkoittaa sitä että kuka tahansa voi käydä asemilla, keskustella henkilöstön kanssa sekä saada tietoa miten ehkäistä onnettomuuksia ja hätätilanteita. Asemilta saa myös tietoa oikeista toimintatavoista.

Kävellessäni keskuspaloasemalle, joka on ollut SCDF:n kruununjalokivi jo vuodesta 1909, näin ison ihmisjoukon ambulanssitallien edessä. Paikalla oli lapsia ja aikuisia kuuntelemassa ensihoitajia, jotka kertoivat työstään ja esittelivät kalustoaan. Yksi avustajista esittelylle oli nuori 19-vuotias ensihoitaja nimeltään Sean Asahara Thio. Sain mahdollisuuden haastatella häntä esittelyn jälkeen.

Sean syntyi Japanissa, mutta on elänyt suurimman osan elämästään Singaporessa. Hän suorittaa kansalaispalveluaan SCDF:ssa perustason ensihoitajana (EMT). Ennen siirtymistään Singaporen keskuspaloasemalle, Sean kävi läpi seitsemän viikon EMT-koulutuksen.

IMG_5853Ensihoitopalvelu Singaporessa

Vuonna 1917 sairaalan johtokunnalle esiteltiin moottoroitu ambulanssi, jonka valmistaja oli Messrs Wearne Bros. Myöhemmin samana vuonna ambulanssi oli jo toiminnassa Singaporen keskuspaloasemalla. Tuohon aikaan sen pääasiallinen tehtävä oli lähteä palokunnan mukaan tulipalotehtäville. Vuonna 1928 ambulanssin tehtäväkenttää laajennettiin koskemaan myös onnettomuuksia. Sairauskohtaukset jäivät edelleen sairaaloiden omistamien ambulanssien vastuulle. Vuonna 1977 Singaporen palokunta alkoi vastaanottaa hätäpuheluita, ottaen ennen pitkää vastuun myös sairaaloiden järjestämästä ensihoidosta. Vuonna 1989 Singaporen palokunta ja Civil Defence Force liittyivät yhteen. Tästä alkoi uusi aikakausi Singaporen pelastus- ja ensihoitopalvelulle. Nykyisellään SCDF vastaa yli 50 ambulanssin toiminnasta maanlaajuisesti. Pääpaloasemalla on tällä hetkellä kuusi ambulanssia.

IMG_5798Ensihoidon ja pelastuksen apua varten kansalaiset voivat soittaa numeroon 995. Poliisia varten on erillinen numero, 999. SCDF:n päivystäjät arvioivat tilanteen vakavuuden ja luokittelevat sille kiireellisyysasteen. Kiireellisyyden osalta käytössä on kolme luokkaa (Patient Acuity Categories (PAC), pääosin P1, P2 ja P3. P1 -tapaukset ovat kaikkein kiireellisimpiä. Lähtiessään tehtävälle ambulanssi käyttää hälytysvaloja, mutta sireeniä käytetään vain tarvittaessa. Näin pyritään minimoimaan ylimääräistä äänisaastetta Singaporen hyvin tiheästi asutetuilla asuinalueilla. Tietyille P1-tehtäville SCDF lähettää myös palokunnan moottoripyöräyksiköitä. Yksiköt ovat tietynlaisia ensivasteyksiköitä, jotka pääsevät paikalle usein ennen ambulanssin saapumista.

Ensihoitajat työskentelevät yleensä kahdessa vuorossa Рaamu- (8 aamulla Р21 illalla) sekä iltavuorossa (21 illalla Р8 aamulla). Yksi ambulanssi suorittaa päivävuoron aikana keskimäärin 6-8 tehtävää, yövuorossa 3-4 tehtävää.

IMG_5834-EditSCDF:n ambulanssi on yleensä kolmen hengen yksikkö, johon kuuluu yksikköä johtava ensihoitaja (paramedic) sekä kaksi perustason ensihoitajaa (EMT). Ensihoitajan koulutus kestää SCDF:n sisäisesti suoritettuna noin 1,5 vuotta ja koulussa (Institute of Technical Education, ITE) käytynä noin 3,5 vuotta. Normaalissa ambulanssissa on käytössä monenlaisia lääkkeitä, kuten adrenaliinia, aspiriinia, diatsepaamia ja salbutamolia. Penthrox otettiin hiljattain käyttöön ensisijaiseksi kivunhoidon lääkkeeksi, lihakseen annettavan Tramadolin ollessa tosisijainen. Näitä lääkkeitä annetaan hyväksytyn hoito-ohjeen mukaan.

Kaikissa SCDF:n ambulansseissa on yhtenäinen varustelu, kuten esimerkiksi imu, Zollin defibrillaattori sekä Lucas-elvytyslaite. Useimmat ambulansseista ovat suomalaisen Profilen varustelemia.

IMG_5772

IMG_2287_muokattuMillainen on ensihoidon tulevaisuus Singaporessa?

Singaporessa suunnitellaan parhaillaan uusia käytäntöjä ensihoidon kenttätyöntekijöiden osaamisen parantamiseksi. Tällä hetkellä ensihoitojärjestelmässä työskentelee kolmentasoisia työntekijöitä. Perustason ensihoitajat ovat tason kaksi työntekijöitä ja hoitotason ensihoitajat (paramedics) tason kolme työntekijöitä. SCDF on myös lisääntyvässä määrin kouluttanut hoitotason ensihoitajia Advanced Care Paramedic -tasolle (taso neljä). Advanced Care Paramedic avaa uusia mahdollisuuksia käyttää useampia lääkkeitä ja tehdä invasiivisia toimenpiteitä, kuten intubointi ja kortisonin antaminen kentällä. Tällä hetkellä kolmostason ensihoitajat turvaavat ilmatien käyttämällä larynxmaskia.

Eräs käytännön työtä viime aikoina helpottanut laite on Digipen, jota käytetään normaalin kynän sijasta. Se tallentaa kaiken kirjoitetun tekstin ja synkronoi sen tietokoneelle, ilman että tietoja tarvitsee syöttää koneelle käsin.

Sean, miksi halusit ensihoitajaksi?

‚ÄúSuoritan omaa kansalaispalvelustani t√§ll√§ hetkell√§ SCDF:n ensihoitajana. Kutsuntojen yhteydess√§ laitoin t√§m√§n ammatin ykk√∂svaihtoehdoksi. N√§in sain mahdollisuuden ty√∂skennell√§ paloasemalla ja auttaa ihmisi√§ aivan etulinjassa. Saan tavata erilaisia ihmisi√§ eri osissa Singaporea – ty√∂ss√§ olenkin tavannut ihmisi√§ kaikissa tilanteissa”, Sean kertoo.

”Halusin ty√∂skennell√§ nimenomaan t√§√§ll√§ my√∂s siit√§ syyst√§, ett√§ isois√§ni toi minut ja kaksoisveljeni lapsena t√§nne usein avoimien ovien p√§iv√§√§n. Katsoimme veljeni kanssa t√§√§ll√§ ty√∂skentelevi√§ ensihoitajia ja palomiehi√§ todella suurella kunnioituksella. Veljeni teki palveluksensa palomiehen√§. Me molemmat siis tavallaan el√§mme lapsuuden unelmaamme t√§ll√§ hetkell√§”, Sean hymyilee.

IMG_5785Palveluksesi on lähes päätöksessään, mitä seuraavaksi?

‚ÄúKansalaispalveluni j√§lkeen l√§hden suoraan USA:aan, Columbian yliopistoon New Yorkissa. Ennen kansalaispalveluani olin p√§√§asiallisesti kiinnostunut taloustieteest√§ ja politiikasta, enk√§ ajatellut juurikaan l√§√§ketieteen opiskelua. Nyt olen kuitenkin alkanut harkita sit√§ yhten√§ uravaihtoehtona. Columbian yliopistolla on oma ensihoidon koulutusohjelmansa. T√§m√§ tarkoittaa sit√§, ett√§ kaikki opiskelijat jotka ovat ensihoitajia, hoitavat teht√§vi√§ kampusalueella. Se kuulostaa todella siistilt√§”, Sean kertoo.

Millaisen neuvon antaisit muille ensihoidon pariin aikoville?

‚ÄúAnna menn√§! P√§√§set etupenkille maailman siisteimp√§√§n seikkailuun, jonka vertaista ei ole. Joka p√§iv√§ kun her√§√§n, tunnen tekev√§ni jotakin merkityksellist√§. El√§m√§ll√§ni on tarkoitus joka p√§iv√§. Toivon ett√§ mik√§li valitset saman ammatin, se antaa sinulle samanlaisen tunteen.”


And remember... Enjoy the ride!

And remember… Enjoy the ride!

Teksti Dimitri Lisitsyn
Kuvat Dimitri Lisitsyn

 

 

 

 

 


IMG_5748

On arriving in Singapore, with a population of 5.6 million people, I had the opportunity to learn about Singapore Civil Defence Force (SCDF) and their Emergency Medical Service (EMS). On a sunny Saturday morning, I attended an open house at Central Fire Station, located in the city district in Singapore. Prior to the visit, I had been informed by SCDF that every Saturday most of the fire stations have an ‚Äúopen house‚ÄĚ policy. This means that anyone can visit the stations, talk to the personnel, as well as get information on how to prevent fire and medical emergencies so that they are better informed of what to do if those situations arise.

Walking into Central Fire Station, which has been the crown jewel of SCDF since 1909, I saw a big crowd in front of the ambulance bay. There were children and adults listening to EMS personnel describing their job and showing them their equipment in which they use to save lives. One of the assistants for the ‚Äúshow and tell‚ÄĚ was young 19-year-old Full-Time National Serviceman EMT named Sean Asahara Thio. I had a chance to interview this young gentleman after the show.

Sean was born in Japan, but has lived most of his life in Singapore. He was serving his National Service with the SCDF as an Emergency Medical Technician. Before he was posted to the Central Fire Station, Sean trained for seven weeks to become an EMT. He will complete his National Service in May of this year.

 

IMG_5853EMS in Singapore

In 1917, the Hospital Board was presented with a motor ambulance by Messrs Wearne Bros. Later that year, it was reported that the motor ambulance was operational and stationed at the Central Fire Station. Back then, its main objective was to respond to fire incidents along with the fire brigade. In 1928, their objective was expanded to deal with accidents, leaving the medical emergencies only to hospital owned ambulances. In 1977, Singapore Fire Brigade started taking all emergency calls, eventually taking charge of the hospital ambulance officers as well. Later on, in 1989, Singapore Fire Brigade (renamed to Singapore Fire Service in 1980) and Singapore Civil Defence Force merged together. This started a new era in Singapore’s emergency services. As of now, SCDF oversees the operations of more than 50 ambulances nationwide, with Central Fire Station housing six Emergency Ambulances.

IMG_5798For medical and fire emergencies, the public will be able to call 995 from their telephones. The Police on the other hand, are reached by dialling 999. SCDF dispatchers will evaluate the severity of the call, assigning it to different priorities, or Patient Acuity Categories (PAC), mainly P1 P2 and P3. P1 cases are most severe among them. Responding to the call, ambulance blinker lights will be on and flashing, but sirens are used when necessary, so as to minimise noise pollution as Singapore has densely populated residential areas. On certain P1 calls, the SCDF will also dispatch fire bikers. A EMT ‚Äď Fire Biker commutes to the incident site on a motorcycle and responds to the emergency prior to the arrival of the ambulance.

Emergency medical personnel generally perform two types of shifts; morning (8am ‚Äď 9pm) and night (9pm to 8am). On average, one ambulance during day shift may attend to 6 to 8 calls, those on night shifts may attend to 3 to 4 calls.

IMG_5834-EditThe SCDF Emergency Ambulance is usually made up of 3-men crew comprising of one paramedic, who is the crew leader, and two EMTs. Paramedics complete about 1.5 years of training if taken in-house (SCDF) and about 3.5 years training if through the Institute of Technical Education (ITE). In a standard ambulance, there are various medications such as Adrenalin, Aspirin, Diazepam, GTN and Salbutamol that paramedics can use in the field. Penthrox was recently introduced in the regimen as the first line medication for pain management and I.M. Tramadol as the second line agent. These medications are administered in line with the approved medical protocols.

Every ambulance in SCDF has standardized equipment, like the automatic suction, ZOLL defibrillator and LUCAS chest compression device. Most of the ambulances have been fitted by the famous Finnish company called Profile Vehicles.

SCDF does not charge patients who are deemed as having a genuine emergency.

 

IMG_5772

 

IMG_2287_muokattuWhat will happen in the future?

New possibilities to develop the level of skill in the field of emergency medicine are currently being introduced in Singapore. Nowadays there are three different levels of emergency medical personnel ‚Äď levels one, two and three. EMTs are considered as level two and paramedics are considered level three emergency specialists. SCDF have also been progressively training paramedics as an Advanced Care Paramedics (level four) which are currently introduced in ITE‚Äôs curriculums. Advanced Care Paramedics will open up possibilities for more medications and invasive techniques to be used in the field, like ETT (Endotracheal tube) and cortisone administration. For now, level three paramedics are securing airways using LMAs (Laryngeal Mask Airways).

One of the equipment that has heightened administrative efficiency for the paramedics is the Digipen. The Digipen is used in place of a traditional pen. It records all written text and syncs the information to a computer without the extra step for data entry.

 

Why did you, Sean, choose to become an EMT?

‚ÄúI‚Äôm currently serving my National Service with the SCDF as an EMT. Prior to enlistment, I also opted this vocation as my first choice. This gave me an opportunity to work in the fire station to help people in the frontline. I get to see different people in different parts of Singapore. In my line of work, I have met people from all walks of life‚ÄĚ, says Sean.

‚ÄúI also wanted to work here (Central Fire Station) specifically, because my grandpa used to bring me and my twin brother here for open day events when I was a child. Me and my brother, when we were kids, really looked up to the fireman and paramedics working here. My brother ended up doing his National Service as a fireman. So in a way, we both are living our childhood dreams right now‚ÄĚ, Sean chuckles.

 

IMG_5785Your service is almost done, what next?

‚ÄúAfter national service, I‚Äôm going straight to the Columbian University in New York, USA. Before the National Service, in school I was mostly interested in courses on economics and politics, and wasn‚Äôt really thinking about medicine. Now after the service, I have started to consider medicine as one of the choices for my career. Columbian University has their own EMS programme. This means all students who are paramedics and EMTs will respond inside of the campus to the calls which sounds really cool‚ÄĚ, says Sean.

 

What kind of advice would you give?

‚ÄúJust go for it! You will get a front seat into the greatest adventure on earth, there is nothing else quite like it. Every day when I wake up, I feel I‚Äôm doing something meaningful. I have a purpose every day. So hopefully, if you choose this profession, it will give you similar feeling.‚ÄĚ


And remember... Enjoy the ride!

And remember… Enjoy the ride!

Teksti Dimitri Lisitsyn
Kuvat Dimitri Lisitsyn